國際首例人造單染色體真核細胞創建成功 中國實現合成生物學里程碑式突破

                          2018-08-03 11:23:35 來源: 中國科學院分子植物科學卓越創新中心/植物生理生態研究所 作者:

                          近日,中國科學院分子植物科學卓越創新中心/植物生理生態研究所合成生物學重點實驗室研究員覃重軍研究團隊及其合作者在國際上首次人工創建了單條染色體的真核細胞。該成果于8月2日發表在《自然》上,是合成生物學領域具有里程碑意義的突破。

                          人類能否創造生命?2010年,美國科學家J. Craig Venter團隊在《科學》上報道了世界上首個“人造生命”——含有全人工化學合成的與天然染色體序列幾乎相同的原核生物支原體,引起轟動。此次,以覃重軍研究組為主的研究團隊完成了將單細胞真核生物釀酒酵母天然的十六條染色體人工創建為具有完整功能的單條染色體。該項工作表明,天然復雜的生命體系可以通過人工干預變簡約,自然生命的界限可以被人為打破,甚至可以人工創造全新的自然界不存在的生命。

                          生物學教科書中將自然界存在的生命體分為具有被核膜包裹染色體細胞核的真核生物和染色體裸露無核膜包裹的原核生物。染色體攜帶了生命體生長與繁殖的遺傳信息,真核生物通常含有線型結構的多條染色體,而原核生物通常含有環型結構的一條染色體。在該研究中,覃重軍假設真核生物也能像原核生物一樣,用一條線型染色體裝載所有遺傳物質并完成正常的細胞功能,并與副研究員薛小莉“工程化精準設計”定制人造單染色體酵母的指導原則以及理性分析、實驗設計、工程化推進總體方案。博士研究生邵洋洋從2013年開始嘗試并發展高效的染色體操作方法,歷經4年時間,通過15輪染色體融合,成功創建了只有一條線型染色體的釀酒酵母菌株SY14。此后,覃重軍研究組進一步與中科院合成生物學重點實驗室研究員趙國屏研究組、中科院生物化學與細胞生物學研究所研究員周金秋研究組、武漢菲沙基因信息有限公司及軍事醫學科學院研究員趙志虎等合作,深入鑒定SY14的代謝、生理和繁殖功能及其染色體的三維結構。研究發現,雖然人工創建的單條線型染色體的三維結構發生了巨大變化,但SY14酵母具有正常的細胞功能,這顛覆了染色體三維結構決定基因時空表達的傳統觀念,揭示了染色體三維結構與實現細胞生命功能的全新關系。

                          該研究成果是通過經典分子生物學“假設驅動”與合成生物學“工程化研究模式”來探索解析生命起源與進化中重大基礎科學問題的新范例。將天然復雜的酵母染色體通過人工改造以全新的簡約化形式表現出來,是繼原核細菌“人造生命”之后的一個重大突破。單染色體酵母的“誕生”,連同我國科學家參與的酵母染色體全人工合成工作,是繼20世紀60年代人工合成結晶牛胰島素和tRNA之后,中國學者再一次利用合成科學策略,去回答生命科學領域一個重大的基礎問題,即建立原核生物與真核生物之間基因組進化的橋梁。這是合成生物學“建物致知”理念的生動體現,為人類對生命本質的研究,開辟了新方向。

                          釀酒酵母是研究染色體異常的重要模型,1/3基因與具有23對染色體的人類基因同源。端粒是線型染色體末端的保護結構。隨著細胞分裂次數的增加,端粒的長度逐漸縮短,當端粒變得不能再短時,細胞就會死亡。人類的過早衰老與染色體的端粒長度直接相關。此外,端粒的縮短還與基因突變,腫瘤形成等許多疾病相關。與天然酵母的32個端粒相比,覃重軍研究團隊人工創造的單條線型染色體僅有2個端粒,為研究人類端粒功能及細胞衰老提供很好的模型。

                          該研究得到了中科院戰略性先導科技專項“細胞命運可塑性的分子機制與調控”,以及國家自然科學基金委、科技部等的資助。

                          覃重軍研究團隊在討論實驗進展,左起分別是:覃重軍、魯寧、邵洋洋、薛小莉  楊正行攝

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                          責任編輯:符雪苑
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