離地球最近系外行星可能宜居 全面模擬顯示比鄰星b擁有液態海洋

                          2018-09-18 09:21:19 來源: 科技日報 作者: 劉霞

                          比鄰星b上的情景(藝術構想圖)。圖片來源:美國太空網

                          科技日報北京9月17日電 (記者劉霞)據美國太空網近日報道,美國國家航空航天局(NASA)科學家根據模擬得出結論稱,距離地球最近的系外行星比鄰星b上可能擁有廣闊的海洋,這增加了其支持生命存在的可能性。

                          比鄰星b的母星是距離太陽最近的恒星“比鄰星”(Proxima Centauri),離太陽僅4.2光年。自比鄰星b于2016年“現身”以來,人們一直想知道它是否能支持生命存在。現在,使用類似研究地球氣候變化的計算機模型,研究人員發現,在很多條件下,比鄰星b表面可以維持液態水的存在,因此可能適宜生命生存。

                          比鄰星b的質量至少是地球的1.3倍,公轉周期約11天,在其恒星的宜居帶內運行,這意味著,它所處的位置可以接收到足夠多恒星發出的光,使其表面溫度保持在冰點以上。同時這個位置距離恒星非常近,由于重力,行星會被其恒星引力鎖定,這意味著它的某一側會總朝向恒星。

                          2016年,科學家對比鄰星b大氣層的模擬結果表明,面朝恒星的那一側可能處于恒星炫目光芒的“烘烤”下;而面向太空的海洋會被凍住,因此,比鄰星b上可能只存在一圈溫暖的海洋。

                          此次最新模擬更加全面,還包括一個動態的循環海洋,能有效地將熱量從比鄰星b的一側傳到另一側。戈達德太空研究所行星科學家安東尼·爾吉尼奧表示:“即使暗面從未見過任何星光,但該行星赤道地區仍有一條液態水帶。”

                          該團隊總共運行了18個獨立的模擬場景,研究了巨大的陸地、稀薄的大氣、不同的大氣成分,甚至整顆行星海洋中鹽分變化的影響。在幾乎所有的模型中,比鄰星b都擁有開放的海洋,至少在其表面的某些區域持續存在。

                          爾吉尼奧說:“行星上的液態水越多,生命存在的可能性就越大。我們或可借助未來的望遠鏡找到生命存在的證據,比如目前正于智利建造的極大望遠鏡(ELT)或許可以捕捉到比鄰星b發出的熱量,并厘清其表面情況。”

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                          責任編輯:夏青
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