追蹤超過六百萬顆恒星的運動 蓋亞望遠鏡發現攪動銀河系的“小碰撞”

                          2018-09-21 07:15:32 來源: 科技日報 作者: 張夢然

                          根據蓋亞望遠鏡數據繪制的銀河系模擬圖。圖片來源:歐空局

                          科技日報北京9月20日電 (記者張夢然)英國《自然》雜志19日發表的一篇天文學論文稱,通過追蹤銀河系中超過600萬顆恒星的運動,蓋亞望遠鏡發現,恒星群按照不同的路線繞銀河系中心運動。這種不統一的旋轉模式,被認為是數億年前一個較小的衛星星系在附近穿過時,發生的“小碰撞”攪動銀河系的結果。

                          銀河系中的大多數恒星位于其盤面區域(銀盤),即銀河系中央凸起周圍的平坦區域。銀盤的內部結構受到各種因素的影響。例如,銀河系的中心棒狀結構和螺旋臂會引起徑向偏移,衛星星系的影響可以改變恒星的運動。然而,在對星系進行建模時,人們通常認為銀盤內恒星的運動基本處于動態平衡狀態,而且銀河系平面是對稱的。

                          此次,西班牙巴塞羅那大學研究團隊利用蓋亞太空望遠鏡的數據,分析了銀盤中恒星的運動和位置,生成了一個特殊的位置—速度圖,讓天文學家得以對恒星運動進行分類,從數據中發現了各種螺旋模式。這并不意味著恒星沿著螺旋線移動,而是意味著有恒星群沿不同路徑穿越銀河系,同時仍然參與整體旋轉。

                          研究團隊認為,這種運動是由射手座矮星系在3億—9億年前從附近穿過時導致的。過去的相關研究精確度有限,且包括的恒星較少,因此并沒有解析上述不同的運動模式。

                          蓋亞望遠鏡于2013年發射,它可以準確地觀測銀河系中心的恒星,其兩臺光學望遠鏡和三臺科學儀器可以測量恒星的亮度、溫度和成分。

                          總編輯圈點

                          在2016年,升空3年的蓋亞發布第一個數據集時,由于時限及對天體位置固有知識的依賴,它僅能追蹤200萬顆恒星。但到了今年4月,其發布的數據集已能詳細介紹銀河系超過13億顆恒星的位置和運動情況。這是我們星系的過去和未來——包括此次的研究成果在內,這些精確的恒星運動知識,加深了人類對星系的歷史和演化的理解,更能為研究神秘的暗物質性質及其分布提供重要線索。

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                          責任編輯: 夏青
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